Wikipédia : quelles règles juridiques pour la plus grande encyclopédie en ligne ?

Wikipédia« Wikipédia en français, côté coulisses » : c’était le thème de l’émission Smart Tech du 20 juillet 2020 animée par Delphine Sabattier, à laquelle participait Marie Soulez sur la chaîne d’information économique & financière ‪B Smart.‬

Que faire quand une fiche wikipédia vous concernant contient des erreurs ? Pourquoi est-ce souvent si difficile de la faire corriger ? Quelles règles juridiques s’appliquent à l’incontournable encyclopédie en ligne ? Quel est son statut ?

Autant de questions au programme de l’émission animée par Delphine Sabattier le 20 juillet dernier sur B Smart TV intitulé « Wikipédia en français, côté coulisses », thème auquel la journaliste a d’ailleurs consacré un article dans le dernier numéro de magazine Society (D. Sabattier, L’âge bête de Wikipédia, Society, 9-22 juillet 2020, p. 12).

Wikipédia : collaboration collective et neutralité imposée

Comme l’explique Delphine Sabattier, en introduction du débat auquel participait également Rémy Gerbais, délégué oéprationnel de Wikimédia France, beaucoup des questions susvisées trouvent leur réponse dans le fait que « Wikipédia repose sur un principe à la fois de collaboration collective et de neutralité imposée ».

Marie Soulez

L’occasion pour Marie Soulez de décrypter les enjeux juridiques et les règles de droit applicables à l’incontournable encyclopédie collaborative.

Morceaux choisis :

Quelles sont les règles applicables à Wikipédia, et notamment au regard du droit des données à caractère personnel ? Selon Marie Soulez,

La réglementation sur les données personnelles s’applique à la fois au niveau des contributeurs mais également au niveau des personnes identifiées dans les publications. En tant qu’hébergeur de contenus, Wikipédia est tenu de conserver un ensemble de données permettant l’identification des personnes qui y contribuent ; en ce qui concerne les données apparaissant dans les publications, Wikipédia étant une encyclopédie à vocation d’information du public, un équilibre nécessaire est à trouver entre la préservation du droit à l’information et celui, pour des particuliers, à ne pas avoir un « casier judiciaire à vie » sur Internet ».

Quel est le statut de Wikipédia ? Marie Soulez rappelle la position prise par la Cour d’appel de Paris en 2014 :

Wikipédia qui n’est pas un éditeur de presse, ne peut être tenu responsable de la publication des contenus qu’il publie ».

Wikimedia, à travers la plateforme Wikipédia, n’est qu’un hébergeur de contenus tiers. La loi du 21 juin 2004 est venue poser les jalons en matière de responsabilité de ces hébergeurs, qui ne peuvent être tenus responsables des contenus publiés par des tiers. En effet, face à l’impossibilité de contrôler l’ensemble des contenus publiés, le législateur a exonéré l’hébergeur d’une telle responsabilité, notamment en ne mettant à sa charge aucune obligation générale de surveillance. Ainsi, c’est le contributeur qui est responsable de la publication des propos litigieux. Toutefois, la responsabilité de Wikimédia pourra être engagée si, après notification du demandeur de sa volonté de voir un contenu supprimé et analyse dudit contenu, l’encyclopédie maintien la publication litigieuse ».

Le droit français a-t-il vocation à régir la responsabilité de Wikipédia, entité française mais dépendante de Wikimedia, organisation américaine ?

Les contenus publiés par Wikimédia sont orientés vers le public français. À ce titre-là, bien que Wikimédia soit une entité américaine, le droit français s’applique en vertu de la théorie dite de l’orientation ».

Beaucoup d’affaires touchant aux droits des personnes sur Wikipédia donnent-elles lieu à un procès ?

Lorsque la Cour de Justice de l’Union Européenne a rendu son arrêt sur le droit à l’oubli le 13 mai 2014, une des premières cibles a été Wikipédia. De nombreux demandeurs ont voulu exercer leur droit à l’oubli pour des contenus publiés sur l’encyclopédie en ligne. Toutefois très peu d’affaires sont arrivées en justice : les règles de la communauté Wikipédia, notamment la modération dans la publication de contenus, permettent la résolution des litiges et la suppression des contenus a posteriori ».

Concrètement, que faire lorsqu’on souhaite voir supprimer des informations publiées sur sa page Wikipédia ?

Il ne sera bien sûr pas possible de supprimer une information du seul fait qu’elle déplait. Cela nécessite un contenu inexact, illicite, diffamatoire voire injurieux. Si tel est le cas, il sera possible de mettre en œuvre les actions judiciaires susceptibles de mener à la suppression du contenu (…). Il existe de nombreuses procédures judiciaires d’urgence : référés, lorsqu’un dommage imminent préjudiciable existe, ou encore requêtes judiciaires qui se démarquent par la non-contradiction du défendeur. Bien sûr, les procédures au fond subsistent lorsque les procédures d’urgences n’ont pas permis la réparation du préjudice. »

Voir l’intégralité du débat dans l’émission Smart Tech de la chaîne B Smart (débute à 12:00), Le magazine quotidien de l’innovation, émission du lundi 20 juillet 2020.

Eric Bonnet
Directeur de la communication juridique
Avocat, Lexing Alain Bensoussan Avocats

shares